20 sept. 2018
 3 minutes

Qu’est-ce qu’un chronographe et comment fonctionne-t-il ?

Par Mathias Kunz
Breitling Top Time Chronograph

Breitling Top Time ChronographPhoto : Christopher Beccan

Deux poussoirs, trois compteurs, beaucoup d’aiguilles : voilà à quoi ressemble un chronographe. Mais qu’est-ce qui caractérise ce genre de montre populaire et comment fonctionne-t-elle ? Dans cet article Chrono24 de la série « How to… », nous avons décidé de lever le mystère sur ces questions.

Qu’est-ce qu’un chronographe ?

Le terme de chronographe signifie « qui inscrit le temps » et illustre une montre-bracelet avec fonction stop. Un chronographe s’utilise donc comme un chronomètre pour mesurer des intervalles de temps. Il affiche également l’heure, et bien souvent la date également.

De nombreux chronographes arborent une échelle supplémentaire pour calculer les vitesses par exemple. La plus adaptée est l’échelle tachymétrique, que l’on retrouve sur de nombreux modèles. Les échelles télémétriques et pulsométriques se font beaucoup plus rares. Cette dernière est utilisée par les médecins pour déterminer la fréquence du pouls de leurs patients. L’échelle télémétrique permet de calculer des distances, elle peut par exemple déterminer l’éloignement exacte d’un orage en approche.

Le chronographe est aussi considéré comme la montre-bracelet multifonction. Ce n’est donc pas un hasard s’il plaît à autant de passionnés d’horlogerie.

Comment fonctionne un chronographe ?

Le fonctionnement d’un chronographe est très simple : le chronométrage est lancé et stoppé au moyen d’un poussoir, un second permet de remettre le processus à zéro. La plupart des chronographes possèdent deux poussoirs situés sur le côté droit du boîtier, celui du lancement et de l’arrêt du chronométrage à 2 heures, celui de la remise à zéro à 4 heures.

L’aiguille des secondes au centre sert à chronométrer les secondes et les fractions de secondes. L’affichage des secondes « ordinaires » a lieu sur un compteur, également appelé petite seconde ou seconde décentrée. Si vous ne souhaitez pas chronométrer, vous n’avez pas besoin d’enclencher le mécanisme du chronographe. Laisser les aiguilles du chronographe en action continue surcharge le mouvement inutilement et provoque l’usure prématurée des composants.

La plupart des « chronomètres » affichent deux autres compteurs, pour « comptabiliser » les heures et les minutes. De nombreux chronographes peuvent mesurer des intervalles de temps allant jusqu’à 12 heures.

Certains chronographes n’arborent cependant que deux compteurs : la petite seconde et le compteur des minutes. En règle générale, ces montres permettent de stopper des intervalles de temps allant jusqu’à 30 ou 60 minutes.

Les chronographes monopoussoir sont beaucoup plus rares. Bien souvent, cet unique poussoir est intégré à la couronne et sert au démarrage, à l’arrêt et à la réinitialisation du chronographe.

Flyback et rattrapante : les chronographes particuliers

Les chronographes flyback et à rattrapante offrent des avantages majeurs par rapport aux versions ordinaires. Le mécanisme flyback prend ses origines dans l’aviation militaire. Il optimise le processus de chronométrage car vous n’avez pas besoin d’arrêter le chronographe pour le réinitialiser. Cela veut dire que vous pouvez remettre l’aiguille à zéro avec le second poussoir. Sitôt relâché, un nouveau chronométrage débute. Nous n’effectuez plus que deux pressions au lieu de trois (ou quatre si l’on compte le redémarrage).

A. Lange Söhne 1815 Chronograph
A. Lange Söhne 1815 ChronographPhoto : Christopher Beccan

Autre particularité, le chronographe à rattrapante, également appelé chronographe double. Idéal pour chronométrer les temps intermédiaires, il est donc particulièrement adapté aux courses sur circuit. La rattrapante est une deuxième aiguille des secondes. Si vous souhaitez mesurer un temps intermédiaire ou chronométrer deux événements parallèles de courte durée, il suffit d’appuyer sur le poussoir lié à la fonction rattrapante, ce qui arrête la rattrapante, alors que la trotteuse poursuit son chemin. Lorsque le temps est relevé, vous n’avez plus qu’à remettre la rattrapante en marche, qui se synchronise automatiquement sur la trotteuse : elle la rattrape.

La montre multifonction

Le chronographe est une montre aux talents multiples qui vous permet d’arrêter le temps et de mesurer différents intervalles. L’utiliser est un jeu d’enfant. Son utilisation pratique et son design fonctionnel l’érigent au rang de montre favorite.

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Quelle est la différence entre un chronographe et un chronomètre ?


À propos de l'auteur

Mathias Kunz

Je suis rédacteur chez Chrono24 depuis 2015 : les montres sont mon pain quotidien. Ce qui me fascine le plus, c'est le raffinement de la mécanique, symbole de …

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