14 janv. 2015
 5 minutes

Montres légendaires : Jaeger-LeCoultre Reverso

Par Christopher Beccan
Montres légendaires : Jaeger-LeCoultre Reverso, Photo: FratelloWatches

Jaeger-LeCoultre est l’une des manufactures horlogères les plus renommées au monde. Depuis près de 200 ans, l’entreprise suisse représente le summum du savoir-faire horloger. La manufacture horlogère, qui fabrique à la fois les mouvements de haute qualité et les boîtes de montres finement ouvragés, est sise dans la commune du Sentier. La légendaire Reverso est sans aucun doute la montre la plus célèbre de Jaeger-LeCoultre. La production d’une Reverso comporte un nombre impressionnant d’étapes nécessitant aussi bien un travail manuel précis qu’un traitement mécanique. Ces efforts sont toutefois payants et donnent naissance à une montre très particulière : la Reverso est en effet munie d’un boîtier réversible, qui réunit deux modèles différents en un seul. Cette originalité est rendue possible grâce à un mécanisme élaboré permettant de retourner très facilement le boîtier de la montre. La manipulation est un jeu d’enfant, il suffit d’appuyer légèrement sur le cadran et de le faire glisser vers la droite pour révéler le verso de la montre.

Les origines de la Reverso

Jaeger-LeCoultre Reverso Vintage
Jaeger-LeCoultre Reverso Vintage Original

Le modèle original a été produit pour la première fois en 1931. Si elle est aujourd’hui le summum de l’élégance classique, la Reverso a toutefois été conçue comme une montre sportive. Selon la légende, le boîtier réversible a été développé pour répondre aux besoins des officiers de l’armée britannique jouant au polo en Inde. Ces derniers étaient en effet confrontés à un dilemme de taille : comment porter une montre luxueuse reflétant un certain statut social lors de la pratique d’un sport ? Le verre des montres était bien plus fragile qu’aujourd’hui, et les balles rapides ainsi que les nombreux autres chocs fréquents dans ce type de sport représentaient un véritable danger pour les montres de luxe. C’est exactement pour cette raison que le mécanisme de la Reverso a été inventé.

Il suffisait au porteur de faire pivoter le boîtier de la montre pour que le verre minéral sensible soit parfaitement protégé des influences extérieures. Avant le début du jeu, les joueurs pouvaient ainsi permuter leur montre en « mode polo ». Le dos de la montre, composé d’un métal solide et rigide, faisait alors office de protection pour l’avant fragile.

Chaque modèle de Reverso est le fruit d’une longue réflexion

Jaeger-Lecoultre Grande Reverso Ultra-Thin 1931
Jaeger-Lecoultre Grande Reverso Ultra-Thin 1931Photo: FratelloWatches

La Reverso existe depuis plus de 80 ans. Le mécanisme de retournement a bien entendu été quelque peu modernisé au fil du temps, mais le principe de base reste le même qu’en 1931. En 2011, Jaeger-LeCoultre a soufflé les 80 bougies de ce garde-temps de légende et a lancé à cette occasion de nouveaux modèles ainsi que des éditions limitées. Même si les différents modèles se suivent mais ne se ressemblent pas, la Reverso continue à séduire le public grâce à son design puriste et classique. Jérôme Lambert, l’ancien directeur de Jaeger-LeCoultre, utilise une métaphore musicale pour décrire l’évolution de la Reverso depuis son invention : des variations et expérimentations ont certes été réalisées, mais la mélodie de base est toujours restée la même. Ce sont justement ces variations presque imperceptibles qui font de chaque édition de la Reverso une expérience unique. Aucune création de Jaeger-LeCoultre n’est une pâle copie sans saveur d’un modèle déjà existant, et l’entreprise suisse traditionnelle ne semble jamais être à court d’idées. Chaque nouvelle version de Reverso est chargée en émotion et va bien au-delà du simple design. Derrière chaque Reverso se cache non seulement une production incroyablement soignée, mais également une grande réflexion.

Les complications, points forts techniques de la Reverso

Avec les modèles de la ligne Complication, Jaeger-LeCoultre a porté la technique de retournement sophistiquée de la Reverso au niveau supérieur. Le dos de montres telles que la Grande Reverso Duo ou l’Ultra Thin Duoface ne se composent pas uniquement de métal. Jaeger-LeCoultre voulait aller plus loin et a décidé de tirer parti du principe de retournement de la Reverso pour intégrer un double mécanisme d’horloge. Les modèles Duo sont ainsi munis de deux cadrans, l’un à l’avant et l’autre à l’arrière, qui peuvent bien entendu peuvent être réglés sur des fuseaux horaires différents : Jaeger-LeCoultre venait de créer la montre de voyage parfaite. Le principe de la montre est très simple : le mécanisme de retournement facile à utiliser permet aux personnes qui le souhaitent de pouvoir consulter à tout moment deux fuseaux horaires différents. Cette fonctionnalité est particulièrement appréciée des voyageurs et des adeptes des déplacements professionnels. Un autre point fort de la Grande Reverso Duo sont ses deux cadrans de couleurs différentes, noir et blanc. Même si vous ne voyagez pas beaucoup mais que vous appréciez les designs modulaires, cette montre est faite pour vous. En plus de ces modèles à deux cadrans, la ligne Complication comprend également des montres telles que la Grand Reverso Calender. Son cadran affiche non seulement les heures et les minutes, mais aussi le jour, le mois et les phases de lune actuelles. Les autres montres de la série Complication combinent elles aussi différents mécanismes. Jaeger-LeCoultre a ainsi non seulement réussi à produire des garde-temps absolument luxueux, mais également à mettre en avant un savoir-faire horloger inégalé.

La Reverso, une montre inoubliable

Les modèles à fond métallique, à l’instar de la Reverso originale, peuvent être personnalisés grâce à une gravure. Le porteur de la montre a ainsi la possibilité d’associer son garde-temps à un événement particulier ou à une période mémorable de sa vie, créant ainsi un lien fort et un certain attachement à l’objet. À l’occasion du 80eanniversaire de la montre de luxe, Jaeger-LeCoultre a même créé un musée virtuel sur le site Internet de l’entreprise. Les propriétaires de Reverso ont été invités à photographier leurs précieuses compagnes et à les exposer dans le musée en ligne. Ainsi, la manufacture horlogère montre que l’histoire de la Reverso n’est pas uniquement associée au nom Jaeger-LeCoultre : la personnalisation permet en effet de « fusionner » les histoires de chaque porteur avec l’histoire de la maison. Le roi Édouard VIII est l’un des plus célèbres porteurs de Reverso. Au dos de sa montre, qui existe encore aujourd’hui, se trouve une gravure de la couronne royale. Un autre modèle Reverso très connu est celui ayant appartenu à Amelia Earhart, la première femme à traverser l’Atlantique en avion en 1928, qui a fait graver au dos de sa montre l’itinéraire de son tout premier vol de New York au Mexique.

Jaeger-Lecoultre Reverso Duoface
Jaeger-Lecoultre Reverso DuofacePhoto: Auctionata

Une élégance intemporelle qui ne se démode jamais

La Reverso peut être aussi bien portée par la gente féminine que masculine. Alors que les hommes apprécient la Reverso pour sa finesse technique et son ingénieux boîtier réversible, les femmes aiment cette montre pour son design élégant et sophistiqué. La Reverso est disponible en différentes tailles et formes, et les modèles haut de gamme comme la Gyrotourbillon II et la Repetition sont les chefs-d’œuvre les plus opulents et complexes. Pour ceux qui préfèrent les garde-temps plus discrets, la Grand Reverso Ultra Thin est un excellent choix. Sans pour autant oublier son élégance classique, la Reverso propose également des montres sportives avec la collection Squadra qui, comme son nom l’indique, comprend des modèles de forme carrée. Pour les femmes, il existe de magnifiques variantes à la fois nobles, féminines et très filigranes. Grandes ou petites, sportives ou extra-fines, ces montres possèdent toutefois un point commun : leur look irrésistiblement classique ne laissera personne de marbre. Au bureau, lors de la pratique d’un loisir ou pour un événement chic, la Reverso fera toujours une excellente impression.

Son élégance sobre n’est jamais déplacée et vient au contraire attirer discrètement l’attention sur son porteur. Cette montre classique de légende est un investissement pour la vie. Les montres de luxe de l’horloger suisse sont d’excellente qualité et séduisent par leur élégance classique. La Reverso est appréciée depuis plus de 80 ans et n’est pas prête de se démoder grâce à son design puriste et intemporel.


À propos de l'auteur

Christopher Beccan

Christopher Beccan a créé le magazine en ligne "Bexsonn" dans lequel il évoque régulièrement ses deux passions : les montres extraordinaires et le whisky. Il écrit …

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