02/01/2015 | Mis à jour le : 17/04/2024
 6 minutes

Audemars Piguet, entre tradition et innovation

Par Sebastian Swart
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Exclusivité, innovation et passion sont trois attributs qui définissent parfaitement la marque horlogère de luxe Audemars Piguet. Grâce à son savoir-faire exceptionnel, à ses designs uniques et à son travail artisanal de précision, cette entreprise traditionnelle fait partie des figures de proue de la scène horlogère suisse aux côtés de Patek Philippe ou Vacheron Constantin. Bien qu’elle n’ait jamais quitté le giron familial, l’entreprise mise sur les innovations et ne cesse de démontrer que tradition et modernité sont parfaitement conciliables. Dirigée par Ilaria Resta, une ancienne collaboratrice de Procter & Gamble, depuis janvier 2024, la marque cible désormais à la très convoitée génération Z. Autre fait notable, le catalogue d’Audemars Piguet ne renferme que deux collections.

Le plus illustre modèle de la marque est sans conteste l’Audemars Piguet Royal Oak, une montre de luxe sportive introduite en 1972. Créée en 2019, la collection Code 11.59 d’Audemars Piguet contient des garde-temps mêlant design traditionnel et technologies modernes.

Histoire et modèles-phares d’Audemars Piguet

Audemars Piguet voit le jour en 1875, lorsque Jules Louis Audemars et Edward Auguste Piguet ouvrent leur atelier dans le village suisse du Brassus, au cœur de la vallée de Joux. La manufacture prend le nom d’Audemars Piguet en 1881. Dès ses débuts, elle se démarque par ses innovations techniques et son excellence. En 1892, l’entreprise entre ainsi dans l’histoire horlogère en créant la première montre-bracelet avec répétition minutes au monde.

Apprenez-en plus sur l’histoire d’Audemars Piguet en lisant l’article « Le curriculum vitæ d’Audemars Piguet » de ma collègue Barbara.

Royal Oak : la première montre de luxe en acier inoxydable

Audemars Piguet a véritablement rencontré le succès grâce à la Royal Oak évoquée plus tôt. Ce modèle est né de la main du designer de légende Gérald Genta, à qui l’on doit également le design de la Patek Philippe Nautilus et de l’IWC Ingenieur. Première montre sportive en acier inoxydable à une époque où les montres de luxe étaient constituées de métaux précieux, la Royal Oak a défrayé la chronique. Ce choix de matériau singulier, mais aussi le style et les dimensions imposantes de ce garde-temps, avaient en effet de quoi choquer. Outre son diamètre de 39 mm, qui semblait démesuré en 1972, sa lunette octogonale ornée de vis et son bracelet intégré le faisaient paraître encore plus grand. Il a donc rapidement reçu le surnom de « Jumbo », qui figure désormais dans l’appellation officielle de certains modèles de Royal Oak.

APs Klassiker, die Audemars Piguet Royal Oak Jumbo 15202ST
L’Audemars Piguet Royal Oak Jumbo 15202ST, un modèle-phare d’AP

Au fil des ans, Audemars Piguet a créé d’innombrables versions de la Royal Oak que l’on retrouve non seulement dans la collection éponyme, mais aussi dans les collections Royal Oak Offshore et Royal Oak Concept. Outre des montres en acier inoxydable, celles-ci renferment aussi des modèles en titane ou en céramique. Les garde-temps les plus haut de gamme sont quant à eux constitués de métaux précieux, sertis de diamants et munis d’un tourbillon.

Code 11.59 : un design classique, une technologie moderne

« Challenge, Own, Dare, Evolve » (CODE) – telles sont les valeurs mises en avant par Audemars Piguet pour le lancement de la collection Code 11.59 en 2019. Alors entièrement inédite, cette dernière se démarque notamment par son design singulier : dotées de lunettes rondes, les montres Code 11.59 présentent en effet une carrure de boîtier octogonale, comme une réminiscence de la célèbre Royal Oak. Le design des cornes et des barrettes, qui sont squelettées, est lui aussi hors norme. Les barrettes à ressort sont par ailleurs maintenues par deux vis octogonales, des éléments que l’on trouve également sur la lunette de la Royal Oak.

Tradition trifft auf technische Innovation – Audemars Piguet Code 11.59 mit Tourbillon
L’Audemars Piguet Code 11.59 avec tourbillon, quand la tradition rencontre l’innovation technique

Audemars Piguet a enrichi la collection Code 11.59 d’une multitude de nouveaux modèles. En plus des versions en or jaune ou rose, celle-ci contient également des garde-temps en céramique ou en acier inoxydable. La marque a même mis au point de nouveaux calibres de manufacture spécialement pour cette collection. Selon les références, ceux-ci peuvent afficher l’heure, les minutes et les secondes, mais aussi la date et comporter diverses complications telles qu’une fonction chronographe, un tourbillon, un quantième perpétuel ou encore une sonnerie.

Quelles personnalités portent une Audemars Piguet ?

Audemars Piguet compte bien entendu toute une ribambelle de stars parmi ses nombreux fans aux quatre coins du globe.

  • Jay Z : le célèbre rappeur Jay Z a notamment été aperçu avec une Audemars Piguet Royal Oak Quantième Perpétuel « Yves Klein Electric Blue » (réf. 25820ST). Le motif Grande Tapisserie qui orne le cadran de ce modèle, présenté comme bleu saphir par Audemars Piguet, est toutefois qualifié de « bleu Yves Klein » par les collectionneurs et les collectionneuses en référence à l’artiste français membre du nouveau réalisme. Constituée d’acier inoxydable, cette montre mesure 39 mm de diamètre et nécessite un investissement d’environ 170 000 €.
  • Bukayo Saka : la star de l’Arsenal Bukayo Saka possède un chronographe Royal Oak 26240CE. Affichant un diamètre de 41 mm, cette version arbore un boîtier en céramique noire. Audemars Piguet a introduit ce modèle à l’occasion du 50e anniversaire de la Royal Oak en 2022. Avec son cadran caractéristique rehaussé d’un motif Grande Tapisserie et muni d’index et d’aiguilles en or rose, ce garde-temps coûte environ 140 000 €.
  • Ed Sheeran : connu pour son impressionnante collection de montres, l’auteur-compositeur-interprète britannique Ed Sheeran possède plusieurs modèles signés Audemars Piguet, dont une Royal Oak Tourbillon Extra-Plat en céramique noire (réf. 26522CE.OO). Limité à seulement 100 exemplaires, ce garde-temps de 41 mm est affiché à plus de 350 000 €.
Audemars Piguet Royal Oak Chronograph41mm Black Ceramic 26240CE.OO.1225CE.02
Chronographe Audemars Piguet Royal Oak 41 mm en céramique noire (réf. 26240CE.OO.1225CE.02)

Parmi les illustres détenteurs de montres de la marque, citons également les stars hollywoodiennes Will Smith et Chris Hemsworth ainsi que le guitariste américain John Mayer. La légendaire joueuse de tennis Serena Williams a elle aussi un faible pour Audemars Piguet dont elle est même devenue ambassadrice.

Savoir-faire et expertise d’Audemars Piguet

Si les montres de luxe d’Audemars Piguet sont synonymes de passion, de savoir-faire artisanal et d’excellence, quelles sont les principales caractéristiques de la marque en la matière ? Voici quelques exemples.

  • Des matériaux nobles : or, platine, titane, acier inoxydable ou encore matériaux novateurs tels que la céramique – Audemars Piguet emploie exclusivement des matériaux haut de gamme pour la confection de ses montres. Bon nombre des modèles de la marque sont par ailleurs sertis de pierres précieuses sélectionnées avec soin.
  • Un savoir-faire artisanal exceptionnel : chaque garde-temps Audemars Piguet est fabriqué à la main par un horloger expérimenté. Accordant une grande importance à la précision et à l’excellence horlogère, la marque veille à offrir des finitions parfaites à chacune de ses montres.
  • Des innovations techniques : Audemars Piguet est l’une des entreprises les plus novatrices de l’industrie horlogère, sur le plan technique comme fonctionnel. Elle propose notamment des calibres sophistiqués dotés de complications telles que le tourbillon, la répétition minutes, le quantième perpétuel ou la fonction chronographe.
  • Des designs uniques : si le catalogue d’Audemars Piguet se compose de seulement deux collections, celles-ci renferment une grande diversité de designs. En effet, la marque n’hésite pas à combiner des éléments traditionnels avec des styles et des matériaux modernes, créant ainsi des garde-temps intemporels et avant-gardistes.
  • Des ornements raffinés : Audemars Piguet apporte un grand soin à l’ornementation de ses boîtiers et de ses calibres. Gravures manuelles délicates, guillochage, perlage et autres techniques de décoration artisanales contribuent à faire de chaque pièce une véritable œuvre d’art.

Audemars Piguet ou Patek Philippe ?

Avant d’acquérir une montre sportive de luxe, bon nombre d’amateurs et amatrices se demandent s’ils doivent opter pour un modèle signé Patek Philippe ou Audemars Piguet. Leur hésitation porte généralement sur les très populaires Nautilus (réf. 5711/1A-010) et Royal Oak Jumbo Extra-Plat (réf. 16202ST.OO.1240ST.02). Commençons par examiner le prix de ces deux garde-temps : à la mi-mars 2024, il fallait débourser pas moins de 124 000 € pour acquérir une Nautilus à l’état neuf, contre environ 71 000 € pour une Royal Oak Jumbo neuve, soit un écart non négligeable de 53 000 €. Si le prix est un critère important à vos yeux et que le modèle d’Audemars Piguet vous plaît autant que celui de Patek Phillippe, le choix s’impose de lui-même.

Si en revanche le prix vous importe peu et que les deux montres vous plaisent, c’est alors une simple question de goût. Les deux marques et les deux modèles sont de véritables icônes de l’industrie horlogère. Tous deux ont été conçus par le légendaire Gérald Genta et sont emblématiques des années 1970. Figures de proue de l’horlogerie suisse, les deux maisons offrent une qualité et une technique irréprochables et sont réputées dans le monde entier – même si Patek Philippe semble jouir d’un plus grand prestige. À vous de juger si cela justifie le surcoût d’environ 75 % évoqué plus tôt.


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Je suis un utilisateur privé de Chrono24 depuis de nombreuses années : je l'utilise pour acheter et vendre, mais aussi pour faire des recherches. Les montres m'ont …

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