10/02/2023
 5 minutes

Les cadrans tropicaux, une spécificité pas uniquement réservée aux montres Rolex

Par Sebastian Swart
Tropical-Dials-Magazin-2-1

Pour certains passionnés de montre, un garde-temps de luxe muni d’un « Tropical Dial » noir ou marron est la pièce maîtresse d’une collection soignée. Je suppose que la plupart d’entre vous sont familiers avec cette appellation : si elle est souvent associée aux montres de la marque Rolex, d’autres fabricants de renom comme Omega, Patek Philippe ou Audemars Piguet ont également été « victimes » de ces cadrans laqués défectueux, fabriqués par des sous-traitants entre les années 1950 et 1970. Je vous invite à lire la suite de cet article pour en savoir plus sur l’histoire des cadrans tropicaux ainsi que leurs caractéristiques.

Des imperfections très appréciées

La définition d’un cadran tropical est très simple : il s’agit d’un cadran sur lequel le revêtement anti-UV n’a pas été correctement appliqué et dont l’apparence s’est retrouvée modifiée de manière involontaire. La décoloration des cadrans ayant été très lente, ces défauts n’ont toutefois été remarqués qu’au bout de nombreuses années. Pour mettre la main sur l’un de ces cadrans produits il a plus de 50 ans dans son état d’origine, vous devrez vous diriger vers des montres vintage qui ont été (ou sont encore) exposées pendant une longue période à un rayonnement UV intense.

Tout comme le terme « Spider Dial » (cadran araignée), qui désigne un cadran dont le vernis se fissure suite à l’usure du matériau, la désignation Tropical Dial aurait été inventée de toute pièce par des horlogers futés afin de pouvoir justifier la couleur étrange du cadran auprès de leurs clients. Au final, ce terme permet de valoriser et de rendre plus désirable une montre qui serait en temps normal qualifiée de « défectueuse ». La popularité des montres à cadrans tropicaux est très récente : il y a encore quelques années, certains propriétaires de montres faisaient même remplacer ce type de cadran par un cadran noir neuf lors de la révision !

Bon à savoir : tous les cadrans tropicaux n’augmentent pas la valeur de collection d’une montre

Les cadrans tropicaux sont surtout intéressants pour les collectionneurs : le processus de vieillissement étant propre à chaque matériau, chaque Tropical Dial (et donc la montre qui l’accompagne) deviennent ainsi des pièces uniques. La décoloration du cadran joue un rôle particulièrement décisif chez les grands noms tels que Rolex, Omega, Patek Philippe ou Audemars Piguet, et devient alors la caractéristique unique de la montre. Tous les types de décoloration ne sont toutefois pas « dignes » d’intégrer une collection : un cadran tâché ou présentant des irrégularités, qui a simplement l’air d’avoir mal vieilli ou de ne pas avoir été correctement entretenu, est bien moins attractif qu’un cadran dont la couleur est restée particulièrement uniforme. Les plus appréciés sont les cadrans tropicaux dont le revêtement passe du noir au marron clair en fonction de l’incidence de la lumière et présentant une finition presque soleillée.

Rolex Submariner “Red” Ref. 1680, mit gleichmäßigem Tropical Dial
La Rolex Submariner « Red » référence 1680 avec cadran tropical uniforme

Plus le « défaut » vient renforcer l’élégance du boîtier, plus la montre est convoitée et donc chère. Dans l’industrie horlogère suisse, le Tropical Dial peut ainsi être comparé au dépôt que vous retrouverez dans une bouteille de vin conservée depuis plusieurs décennies. Cet effet apparu de manière involontaire est devenu si populaire que certains fabricants de nouvelles montres tentent de le reproduire en faisant appel à des dégradés. Dans la grande majorité des cas, ces expériences donnent toutefois des résultats peu convaincants et la supercherie est rapidement démasquée. Seul le temps permet d’obtenir une véritable patine noble.

Da hilft auch kein Botox mehr – schlecht gealterte Rolex GMT Master
Impossible de sauver cette Rolex GMT-Master qui a mal vieilli

À quoi faire attention lors de l’achat d’une montre de luxe avec cadran tropical ?

Si vous êtes à la recherche d’une montre de luxe avec cadran tropical, de nombreux paramètres sont à prendre en compte et trouver une montre véritablement authentique avec un cadran ayant bien vieilli revient presque à chercher une aiguille dans une botte de foin.

Il est particulièrement important de pouvoir retracer l’histoire ainsi que l’historique des réparations de la montre : essayez de rassembler un maximum de justificatifs auprès du vendeur avant de passer à l’étape suivante. Avant l’achat, demandez également au vendeur s’il s’agit bien du cadran d’origine de la montre proposée ou si celui-ci a été remplacé ultérieurement. Une montre de luxe quelconque avec un cadran tropical d’origine inconnue n’est pas authentique et vaut sûrement bien moins que le prix demandé.

Quelques exemples et leurs fourchettes de prix indicatives

Pour une Rolex Submariner « Red » référence 1680 en bon état, attendez-vous à des prix démarrant autour de 45 000 €. Les Sea-Dweller « Double Red » référence 1665 ou GMT-Master référence 1675 sont nettement plus chères, avec des prix compris entre 50 000 et plus de 100 000 € en fonction de l’année de production et des inscriptions sur le cadran. Pour une Daytona munie d’un tel cadran, prévoyez une enveloppe d’au moins 140 000 €, et jusqu’à 250 000 € pour une version plus sophistiquée.

Chez Audemars Piguet, comptez un minimum de 40 000 € pour une Royal Oak avec cadran tropical référencée 14790ST et un budget largement supérieur à 100 000 € pour une Royal Oak Jumbo référencée 5402.

Unregelmäßig gealtert, trotzdem begehrt und kostspielig: AP Royal Oak 5402
L’AP Royal Oak 5402, très recherchée et coûteuse malgré sa patine irrégulière

Vous devrez toutefois ouvrir l’œil et ne pas vous limiter aux classiques de la marque à la couronne ou d’AP afin de dénicher de véritables « bonnes affaires » telles que l’Omega Speedmaster : en fonction du modèle, de l’année de construction et du cadran, vous pourrez trouver des exemplaires à partir de 25 000 €, et jusqu’à environ 40 000 € pour les plus dispendieux.

Omega Speedmaster Professional 105.003-65 „Ed White” – vergleichsweise ein Schnäppchen
L’Omega Speedmaster Professional 105.003-65 « Ed White », une référence que l’on peut presque qualifier de bonne affaire

Pas besoin de liquider votre PEL pour tenir un jour une montre avec cadran tropical entre vos mains. Des marques telles que Heuer, Tissot, Longines, Eberhard et Enicar pour ne citer qu’elles ont également fabriqué des montres dont le cadran n’a pas été verni correctement, mais ces modèles passent relativement inaperçus. L’avantage : ils sont bien moins chers, comptez moins de 2 000 € pour des exemplaires en bon état.

Preisgünstige Alternative mit Tropical Dial: Tissot Seastar 1000
La Tissot Seastar 1000, une alternative économique munie d’un cadran tropical

Conclusion : tous les cadrans tropicaux ne se valent pas

Les montres avec cadran tropical sont particulièrement intéressantes pour les collectionneurs à la recherche d’une pièce unique et incomparable ainsi que pour les passionnés de montres sortant de l’ordinaire. Tout est certes question de goût, mais tous les cadrans décolorés ne se valent pas : certains cadrans ont tout simplement mal vieilli et sont tout sauf élégants. Les cadrans possédant une couleur uniforme, dans différentes nuances de noir et de marron, sont particulièrement prisés des collectionneurs. Le parcours pour acheter un exemplaire authentique avec un cadran original et un historique bien fourni peut s’avérer semé d’embûches, et je vous conseille fortement de poser un maximum de questions sur l’origine de la montre avant de l’acheter. Enfin, gardez à l’esprit qu’il existe également des montres à cadrans tropicaux sortant d’atelier un peu moins connus et bien plus abordables que celles des marques de luxe classiques.


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Sebastian Swart

Je suis un utilisateur privé de Chrono24 depuis de nombreuses années : je l'utilise pour acheter et vendre, mais aussi pour faire des recherches. Les montres m'ont …

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