17/09/2020 | Mis à jour le : 02/08/2023
 9 minutes

Cartier : créativité, élégance et tradition

Par Sebastian Swart
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L’atout de Cartier est de plaire aussi bien aux amateurs de bijoux luxueux et insolites qu’aux passionnés de montres classiques. Riche de plus de 170 ans d’histoire, de tradition et de savoir-faire, la marque parisienne n’a jamais songé à se reposer sur ses lauriers et se renouvelle sans cesse. Nous avons consulté la base de données de Chrono24 afin de vous offrir sous forme graphique une sélection des étapes les plus importantes, des faits les plus intéressants ainsi que les dates clés à connaître.

Les origines historiques de Cartier comme marque horlogère

Le père fondateur de l’empire familial est Louis-François Cartier. Lui-même fils de joaillier, il naît à une époque mouvementée : la France se remet à peine de la défaite des guerres napoléoniennes et de l’occupation par les Alliés. Il apprend le métier de joaillier auprès d’Adolphe Picard afin de perpétuer la tradition familiale et reprend ensuite l’atelier parisien de son mentor. Il se fait rapidement connaître dans les milieux huppés, qui remarquent immédiatement l’étendue de son talent et de son potentiel. Parmi ses meilleurs clients se trouvent de nombreuses maisons aristocratiques et royales, ce qui conduira Cartier à être surnommé « Le joaillier des rois et roi des joailliers ».

Le fils de Louis-François, Alfred, décide lui aussi de s’engager sur la voie de la joaillerie et rejoint la société en tant qu’associé – et confiera plus tard la direction de l’entreprise à ses fils Louis, Pierre et Jacques, qui ont continué à développer la branche horlogère. Sur un marché très largement dominé par la montre de gousset classique, élégante mais peu pratique dans certaines situations du quotidien, l’arrivée de la montre-bracelet mise au point par Louis Cartier vient bien entendu bouleverser les codes.

La montre-bracelet pour homme est née de l’amitié entre Louis et l’aviateur brésilien Alberto Santos-Dumont, qui se plaignait de l’impossibilité d’utiliser une montre de poche en vol. Louis mit alors au point en 1904 la Santos de Cartier, un garde-temps aussi élégant que pratique. À la fois première montre d’aviateur et première montre-bracelet pour homme produite en série, elle rencontre un succès retentissant auquel le fondateur Louis-François, qui disparaît peu de temps après sa sortie, ne sera malheureusement pas en mesure d’assister. Vous en découvrirez davantage sur cette montre unique dans notre guide d’achat sur la Santos de Cartier.

Dans les années qui suivent, Louis continue à travailler sur de nombreux designs et développements tandis que ses frères Pierre et Jacques se consacrent à l’expansion de l’entreprise. 1914 marque le lancement d’un motif qui allait tracer la voie créative de l’entreprise.

C’est sur une montre-bracelet pour femme sertie d’onyx et de diamants que l’on retrouve pour la première fois le célèbre motif panthère. Jeanne Toussaint, future directrice artistique de Cartier, s’inspire de ce garde-temps pour créer de nombreuses autres pièces reprenant non seulement le motif, mais également la silhouette de la panthère. Le félin devient le symbole de Cartier et le surnom de Jeanne Toussaint. « La panthère » influencera de manière décisive le style de Cartier pendant plusieurs décennies.

Il n’y a pas que la faune qui serve d’inspiration à Cartier : en témoigne la Tank, dont la forme cite le motif des chenilles des chars d’assaut de la Première Guerre Mondiale. Nous vous en disons plus dans notre Guide d’achat de la Tank de Cartier qui traite du sujet. Il paraît même que la Crash de Cartier qui rappelle les montres expressionnistes peintes par Dali doit son style à une montre Cartier abîmée lors d’un accident de voiture.

Les collections marquantes de Cartier

Au fil des décennies, Cartier a présenté de nombreuses gammes qui conservent leur aura aujourd’hui. Nous en présentons ici brièvement quelques-unes.

Tank de Cartier

Présentée en 1917, la Tank est l’une des montres les plus iconiques du fabricant, célèbre pour son boîtier rectangulaire et son style clair et épuré. En un siècle d’existence, la Tank de Cartier a été déclinée en d’innombrables variations. Ce sont dans les séries Française, Must et Louis Cartier que l’on trouvera les modèles les plus appréciés.

Tandis que la gamme Louis Cartier propose uniquement des modèles en métaux précieux, les gammes Française et Must comportent également des modèles bicolores et en acier inoxydable. La série Must, au sein de laquelle se côtoient des mouvements mécaniques à remontage automatique, à quartz, mais aussi à énergie photovoltaïque, constitue l’entrée de gamme à la collection Tank.

Eckiger Hingucker: Die Cartier Tank Française
Une montre qui fait tourner les têtes : la Cartier Tank Française

Santos de Cartier

Boîtier carré, lunette vissée : la Santos de Cartier, présentée pour la première fois en 1904, est connue pour être la première montre-bracelet pour homme. Ses chiffres romains de style Art déco sont depuis devenus iconiques. Ce garde-temps est disponible dans les séries Santos-Dumont et Santos de Cartier dans des versions en acier inoxydable, or ou bicolores. La Santos-Dumont existe même dans une variante platine.

Die Santos war Cartiers erste Armbanduhr für Herren
La Santos de Cartier fut la première montre-bracelet pour homme.

Ballon Bleu de Cartier

La collection Ballon Bleu, toute en rondeurs, propose des montres élégantes dont la spécificité est un cabochon de saphir ou de spinelle de couleur bleue qui orne la couronne de remontoir. Ce cabochon est enceint sous un arceau qui sert de protège-couronne. Ces montres parent les poignets des hommes et des femmes et sont disponibles en or jaune ou rosé, mais aussi en acier ou dans des versions bicolores.

Uhren der Kollektion Ballon Bleu zieren gerne das Handgelenk von Royals, wie Kate Middleton
Les montres de la collection Ballon Bleu se voient fréquemment au poignet de certains membres de la famille royale, comme Kate Middleton.

Cartier Panthère

Comme je l’évoquais plus haut, la Panthère de Cartier figure au catalogue depuis 1914. Il en existe plusieurs collections Panthères, mais c’est probablement la Panthère de Cartier la plus connue. Ces garde-temps ne sont pas sans rappeler les modèles Santos, mais par leurs dimensions et l’emploi de mouvements à quartz, ils s’adressent plutôt à un public féminin. Ces dames peuvent choisir entre l’or, l’acier… ou ne pas choisir en se tournant vers un modèle bicolore.

Cartier Panthère, die zierliche Damenuhr
Cartier Panthère, montre féminine et féline

Pasha de Cartier

La collection Pasha a rejoint le programme Cartier au milieu des années 1980. Elle est reconnaissable au premier regard par son protège-couronne à chaînette, qui relie le cabochon au boîtier. Le cadran n’arbore que quatre index en chiffres arabes à 3, 6, 9 et 12 heures. La collection comporte des modèles de montres classiques à trois aiguilles, mais aussi des chronographes et des garde-temps à phases de lune ou tourbillon.

Cartier Pasha 2770
Cartier Pasha 2770

Qui a choisi de porter Cartier ?

  • Angelina Jolie : l’actrice oscarisée est connue pour son goût pour les montres Cartier. Parmi celles-ci, une Tank Louis Cartier (réf. W1529856) avec un mouvement à quartz et un boîtier en or jaune 18 carats. Elle mesure 29,5 x 22 mm et est montée sur un bracelet en alligator brun. Garde-temps simple à trois aiguilles, il est disponible à l’état neuf sur Chrono24 pour moins de 9 000 €.
  • Kate Middleton : plus d’une fois, la princesse de Galles a été vue portant des montres Cartier. Ce qui a pu être établi avec certitude, c’est qu’elle est en possession d’une Ballon Bleu portant la référence W6920071. Cette montre de 33 mm est en acier inoxydable et équipée d’un calibre automatique. Le prix moyen des exemplaires non portés avoisine les 5 400 € sur Chrono24.
  • Princesse Diana : Lady Di comptait également parmi les membres de la famille britannique qui portent volontiers la marque française. Si l’on ignore le modèle exact, on sait que la princesse portait souvent une Tank Française de Cartier en or jaune, assez similaire à l’actuelle référence WGTA0114. Celle-ci mesure 25,7 mm x 21,2 mm, est dotée d’un cadran doré et animée par un mouvement à quartz. Son prix se situe en moyenne aux alentours de 21 300 €.
  • Johnny Depp : tantôt pirate imbibé, tantôt soudard patibulaire, l’acteur Johnny Depp a lui aussi jeté son dévolu sur Cartier. En dehors des plateaux, il porte – entre autres – une Ballon Bleu de Cartier de référence W69016Z4. Cette montre de 42 mm en acier inoxydable est animée par un mouvement automatique et est portée sur un bracelet en cuir noir. Coût : environ 5 700 € à l’état neuf.
  • Rihanna : l’icône pop de la Barbade est une notable amatrice de montres à la collection bien garnie. Outre une Ballon Bleu de Cartier, Rihanna possède également une Panthère de Cartier WGPN0009. Cette montre de 27 mm x 37 mm en or jaune est animée par un calibre à quartz. Le prix de ce modèle est d’environ 24 000 € pour un exemplaire non porté.
  • Kylie Jenner : l’influenceuse et femme d’affaires américaine est connue pour sa passion pour la mode et le luxe et porte régulièrement des montres Cartier. Elle possède notamment une Ballon Bleu Serti Vibrant de 42 mm en or blanc, sertie de 333 diamants taille brillant. Cette montre ultra exclusive est limitée à seulement 20 exemplaires et coûte, si disponible, plus de 300 000 €.

D’autres personnalités ont porté Cartier : citons par exemple les stars de cinéma Steve McQueen, Sammy Davis Jr. et Clark Gable. On sait également que le boxeur légendaire Mohamed Ali et le pape du pop art Andy Warhol étaient des adeptes de Cartier.

Pourquoi les montres Cartier sont-elles si chères ?

Les montres Cartier affichent un prix relativement élevé du fait de nombreux paramètres dont voici les plus importants :

  • Artisanat et qualité : Cartier attache une grande importance à la perfection artisanale et à la haute qualité de ses montres. Chaque garde-temps est fabriqué avec soin par des horlogers hautement qualifiés. Des matériaux et des composants de haut de gamme sont utilisés, notamment des métaux précieux, des diamants et des mouvements innovants.
  • Design et style : les montres Cartier présentent un design unique, intemporel et élégant. Leur style racé à part a une incidence sur le prix des montres.
  • Prestige de la marque : Cartier est une marque de luxe renommée qui jouit d’une excellente réputation et d’une longue tradition dans la production de bijoux et de montres. Le nom de Cartier est donc associé au luxe et au prestige, ce qui se reflète sensiblement dans le prix des montres.
  • Disponibilité et demande : nombre de montres Cartier sont fabriquées en séries limitées, une exclusivité qui booste les prix.
  • Recherche et développement : comme toutes les manufactures horlogères exclusives, Cartier investit des ressources considérables dans la recherche et le développement de ses montres. Ces investissements sont répercutés sur le prix de vente des garde-temps.

Les montres Cartier conservent-elles leur valeur ?

Tous les facteurs mentionnés plus haut contribuent à la grande stabilité de la valeur des montres Cartier et, parfois, à leur bon potentiel de plus-value.

Citons par exemple la Panthère de Cartier, réf. WGPN0009, que l’on voit régulièrement au poignet de Rihanna. Mi-2018, ce modèle pouvait encore être acheté pour environ 18 000 €, en juillet 2023, sa valeur se situait juste au-dessous de la barre des 24 000 €, soit une augmentation de valeur d’environ 33 %. La Tank Louis Cartier d’Angelina Jolie, réf. W1529856, a vu sa valeur augmenter de 36 % au cours des cinq dernières années, passant de 6 600€ à 9 000 €.

Cartier ou Rolex ? Telle est la question…

Rolex et Cartier sont toutes deux des marques de luxe, renommées et riches d’une longue histoire, et elles proposent toutes deux une qualité exceptionnelle pour un prix raisonnable. Mais les points communs s’arrêtent là, car les montres qui sortent des ateliers de ces deux fabricants ne pourraient pas être plus différentes, notamment en ce qui concerne le style et l’usage. Alors que Cartier propose des montres résolument élégantes, Rolex mise plutôt sur des garde-temps à l’allure sportive. Ceux-ci ne se portent pas en toutes circonstances, tandis que les montres Cartier, beaucoup plus raffinées, conviennent mieux aux occasions formelles ou aux soirées mondaines.

Que recherchez-vous donc ? Une montre robuste et sportive ou plutôt un modèle fin et élégant ? Tout dépend également de vos attentes en termes de fonctionnalités. Si vous souhaitez une montre avec fonction GMT, il est plus probable que vous trouviez ce qu’il vous faut chez Rolex. Mais si vous préférez une montre en or avec un cadran parcouru de chiffres romains, tournez-vous plutôt vers la maison Cartier, qui a écrit la grammaire de ce style. Votre objectif est une potentielle plus-value ? Les modèles sportifs de Rolex sont probablement l’investissement le plus sûr. On a pu constater par le passé, exception faite de 2022, que la plupart des montres Rolex ont tendance à prendre de la valeur.

Le choix entre une montre Rolex ou Cartier dépend donc de vos préférences, de votre style, de votre budget et de vos exigences.


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Je suis un utilisateur privé de Chrono24 depuis de nombreuses années : je l'utilise pour acheter et vendre, mais aussi pour faire des recherches. Les montres m'ont …

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